Ballongen, som är dubbelt så stor som globen, bär med sig ett teleskop som ska mäta röntgenstrålning från en neutronstjärna. Projektet har pågått i åtta år och har hittills kostat 50 miljoner kronor.

För ett år sedan gjordes ett första försök att skicka ballongen till väders.
Tanken är att den ska segla med de västliga cirkumpolarvindarna mot den amerikanska kontinenten och runda Skandinavien.

Men förra året kom
ballongen inte längre än till Nikkaluokta från starten
i Esrange utanför Kiruna.

Artikelbild

| Nyttolasten med teleskopet väger nästan två ton. Nu görs de sista testerna innan det är dags för avfärd i juli.FOTO: Aron Engman

- Vi fick tekniska problem med ballongen och när vi såg att den riskerade att landa i Atlanten valde vi att ta ner den innan, säger Torbjörn Eld, projektledare SSC.

Nu görs ett nytt försök att skicka upp ballongen och målet är att flyga så högt som möjligt och så långt som möjligt.

Viktig forskning
- Neutronstjärnan skickar ut röntgenstrålning, och vi vill ta reda på hur. Det här är viktig grundforskning och vi vet inte var det kan leda oss i framtiden. Det kan komma till nytta för oss om 50-100 år, säger Mark
Pearce, professor i astropartikelfysik vid Kungliga
tekniska högskolan.

Mål nummer två under resan är att försöka mäta röntgenstrålningen som skapas i omgivningen av svarta hål.

Artikelbild

| "Nu är det ganska spännande med bara några dagar kvar", säger Mark Pearce, professor i astropartikelfysik vid Kungliga tekniska högskolan.

Ballongen ska färdas
i ungefär 15 dagar innan den ska landa igen, förhoppningsvis någonstans inom Skandinavien.

Från den 1 juli och i 22
dagar framåt är cirkumpolarvindarna som mest gynnsamma för projektet. Under den tiden hoppas forskarna på bra väder med lite vind så att ballongen kan lyfta.

Artikelbild

| Nyttolasten med teleskopet väger nästan 2 ton. Nu gör de sista testerna innan avfärden som planeras till första juli.

- Nu är det ganska spännande med bara några dagar kvar. Det här är de sista testerna vi gör nu
innan vi flyger, så det är klart man blir lite nervös, säger
Mark Pearce.