Nuku'alofa började under tisdagen städa upp efter Gitas framfart. Historiska träbyggnader i huvudstaden har förvandlats till vedhögar och Tongas parlament är förstört efter det att cyklonen fört med sig vindar på över 60 meter per sekund.

Det var en riktigt hemsk natt, säger Graham Kenna från den lokala räddningsmyndigheten till nyzeeländsk radio.
Jag har arbetat med katastrofarbete i över 30 år, och det här är det värsta jag har sett.
Artikelbild

| Cyklonen slog till mot öriket Tonga, norr om Nya Zeeland.

Elstolpar och träd har fallit över vägarna, som även är fyllda av skräp och korrugerad plåt från hustaken. Ovädret orsakade även omfattande översvämningar.

Någons tak är i min trädgård, och byggnader som var över 100 år gamla har förstörts rejält, säger Kenna.

Cyklonen skadade även önationens internationella flygplats. Den skonade inte heller Tongas vädermyndighet, där taket blåste av. Meteorologerna fick därför lämna över jobbet att utfärda varningar till vädertjänsten i Fiji.

Myndigheterna säger, trots förstörelsen, att det hade kunnat vara värre. Cyklonen nådde inte upp till den styrka som befarats. 33 människor rapporteras ha förts till sjukhus, varav tre allvarligt skadade. Polisen uppger att en 72-årig man dött i en hjärtattack, och att cyklonen kan ha bidragit till hans död.

Omkring 3 000 personer tog under natten sin tillflykt till evakueringsboenden.