Hjärt-kärlsjukdomar är en av våra största folksjukdomar och Sveriges vanligaste dödsorsak. Bara i Norrbotten drabbades omkring 1 900 personer av stroke och hjärtinfarkt 2014. Forskarna håller på att ta fram ett nytt vaccin som skyddar mot både hjärtinfarkt och stroke och kan rädda många liv.

De senaste decenniernas kamp mot hjärt-kärlsjukdom har varit framgångsrik. Forskningen har brutit ny mark och den som drabbas av hjärtsjukdom i dag lever i genomsnitt 12 år längre än för bara trettio år sedan. Men fortfarande drabbas runt 27 000 personer av hjärtinfarkt och 28 000 av stroke i Sverige varje år. Vi vet även att stroke ökar bland yngre vilket är oroande.

Hjärt-kärlsjukdom innebär ett stort lidande för alla som drabbas. Många befinner sig mitt i livet och har mycket kvar att uppleva. Det kan vara en farfar som vill lära barnbarnen att fiska. En dotter som ser fram emot sin första cykeltur med pappa. Eller en mamma som är långt ifrån klar med livet.

Dagens hjärtinfarkter ser annorlunda ut än för 30 år sedan. I dag är infarkterna mindre och svårare att upptäcka. För att de som drabbas ska få fler friska år med sina nära och kära måste vi fortsätta att forska fram nya framtida behandlingsmetoder. Det går inte att bekämpa morgondagens sjukdomar med gårdagens forskning. Forskning är en färskvara.

En viktig forskningsinsats pågår just nu. Sedan 1990-talet har ett svensk forskarteam, under ledning av professor Jan Nilsson, arbetat med att ta fram ett vaccin som kan skydda oss mot hjärtinfarkt och stroke. Vaccinet ska hjälpa kroppen att ta hand om det farliga plack som bildas i kärlen och orsakar blodproppar i hjärtat och hjärnan. På så vis kan det förhindra en framtida hjärtinfarkt eller stroke.

Den här typen av avgörande genombrott för oss närmare vår vision, en värld fri från hjärt-lungsjukdom. Tack vare våra givare kunde Hjärt-Lungfonden under 2015 stötta forskningen med rekordsumman 269 miljoner kronor.

Inom några år hoppas vi att vaccinet kan testas på människor och att det inom ett decennium kan finnas på marknaden.

Det kan leda till fler friska år för den som annars skulle riskera att drabbas av hjärtinfarkt eller stroke. På så sätt kan fler hinna klart med livet.