Som vi skrev tidigare under dagen vill Luleå starta en nationell idrottsutbildning (NIU) inom ishockey för tjejer.

Så här säger Luleå Hockeys vd Stefan Enbom om satsningen:

– En viktig parameter i vår offensiva satsning på damhockey är att skapa ett intresse hos yngre tjejer att spela hockey. För oss är det då enormt viktigt att vi kan erbjuda ett kvalitetsgymnasium på orten. Det är jätteviktigt för oss.

Tanken är att utbildningen ska starta hösten 2019.

– Vi håller på med intagningarna till 2018 nu så det är inte så långt kvar till 2019. Vi hoppas på positiva besked.

Barn- och utbildning har gett Luleå gymnasieskola i uppdrag att ansöka om att få starta utbildningen.

– Vi är väldigt glada att vi tillsammans med kommunen kan ta det här steget, säger Enbom.

I dagsläget finns närmaste hockeygymnasiumet med riksintag för tjejer i Örnsköldsvik.

– Vi har ett antal som tvekade lite för att vi inte har ett NIU, men som ändå valde att gå gymnasiet här. Men en del har valt bort Luleå, trots att de vill komma hit.

Totalt finns fyra NIU för tjejer.

Förutom Modo finns det också hos AIK, Leksand och Linköping.

– Vi tycker att de i Norr- och Västerbotten ska ha ett bra alternativ nära sig, säger Enbom.

Hur många platser som kan bli tillgängliga är i nuläget oklart.

Det tas beslut om det sammanlagda antalet i Sverige och sedan fördelas dessa på orterna.

– Luleå är den ort som satsar överlägset mest på dam- och tjejhockey så vi tycker att det är självklart att man ska ha ett NIU här. Vi hoppas att vi får bra med platser i framtiden.

Hur skulle det här fungera rent praktiskt?

– Det kommer bli en särskild grupp med tränare och så vidare. Men precis som med killarna har vi hela vår sportorganisation som jobbar med ungdomarna. De kommer jobba med tjejerna precis som med killarna. Vi får en grupp unga tjejer som vill satsa på hockey under våra vingar, vilket gör att de hamnar i en väldigt bra utvecklingsmiljö.

Vad har det för effekt på A-laget?

– Samma som för herrlaget. Där är vi helt beroende av att vi har en bra utvecklingsmiljö i länet och föreningen. Hockeygymnasiet föder vårat herrlag och i framtiden kommer det också att föda vårat damelitlag.

Tanken är att de intagna ska spela i division 1-laget – till att börja med.

– Så kommer det säkert bli. Det blir en påfyllnad, ju fler tjejer det kommer ju bättre är det. Det finns hur mycket plats som helst för alla, på alla nivåer.

Vad betyder det här ekonomiskt för klubben?

– Det är som med hela vår dam- och tjejsatsning – det är klart att det kostar pengar att genomföra. Men vi tycker att det är kloka investeringar för framtiden. Det är också allt fler företag som förstår att det är bra för länet och som vill vara med och finansiera det. 2019 hoppas vi att den här verksamheten går runt för oss.