Bilden på Michael Jacksons bleka, döda kropp på en bår i en kal sjukhussal blandades med en bild på en dansande, leende popikon dagen före dödsfallet. När rättegången mot Jacksons privata läkare Conrad Murray inleddes i Los Angeles på tisdagskvällen svensk tid var det tydligt vad åklagarsidan ville säga: Jackson dog inte av fri vilja.

Grät i rättssalen

Conrad Murray står åtalad för vållande till annans död, ett brott som kan ge honom upp till fyra års fängelse vid en fällande dom. När bilden på den döde Jackson visades kunde Murray inte hålla tillbaka tårarna, men han höll inget eget anförande, uppger nyhetsbyrån Reuters.

Åklagaren David Walgren vände sig mot juryn i sitt inledningsanförande och sade att Jackson "bokstavligen lade sitt liv i Conrad Murrays händer". Det felplacerade förtroendet, menar Walgren, kostade Jackson livet. Conrad Murray nekar å sin sida till brott, och hans advokater hävdade i rättssalen att Jackson orsakade sin egen död genom att ta en dödlig medicin-cocktail utan sin läkares vetskap. Han medger att han givit stjärnan sömnmedel, men inte i en dödlig dos.

Ortega första vittnet

Jury och åhörare fick även lyssna till ett bandat samtal mellan Jackson och Murray där stjärnan, som låter märkbart påverkad, bland annat säger att han vill starta ett barnsjukhus i sitt eget namn.

Rättegångens första vittne var Kenny Ortega, regissören och koreografen som skulle ha producerat Jacksons "This is it"-konserter i London. Enligt honom förändrades Jacksons glada sinnesstämning och hälsa drygt en vecka före hans död, men att han var tillbaka med full kraft dagen före dödsfallet.

Michael Jacksons föräldrar, Joe och Katherine Jackson, fanns på plats i rätten liksom flera av hans syskon. Utanför demonstrerade hundratals fans. Rättegången väntas pågå i fem veckor.

Michael Jackson avled den 25 juni 2009 av en för hög dos av sömnmedlet Propofol, 50 år gammal.