Mark Pearce, projektledare och professor i fysik på KTH, är fortfarande uppe i varv några timmar efter det efterlängtade ballongsläppet.

– Det känns lite overkligt fortfarande. Det har varit en lång resa hit. Men nu verkar allt funka bra, säger han.

Det mest riskabla momentet är just släppet av ballongen – det måste vara vindstilla. Det var det i Kiruna under tisdagsmorgonen.

– Nu är det upp till oss att leverera vetenskapliga observationer. Vi vill titta på Krabban, som är en neutronstjärna. Den är 15 kilometer i diameter, men väger lika mycket som solen, säger Mark Pearce.

Krabban ligger 6500 ljusår bort och skickar ut strålning, som forskarna vill analysera. Teleskopet flyger över Kanada och beräknas landa om fyra till fem dagar. Redan imorse reste personal från Esrange mot Kanada för att förbereda mottagningen.

Teleskopet är försett med en spärr så att det inte kan riktas nedåt.

– 2013 flög vi över Ryssland och då hade vi sådana krav på oss. Men egentligen är vi ju inte alls intresserade av att titta nedåt, vi vill ju studera rymden, säger Mark Pearce.