Romanen utspelas på ön S:t Helena och i London på 1600-talet och kretsar till stor del kring upplysningstidens kamp mellan vetenskap, tro och vidskepelse.

Jalonen säger sig ha arbetat länge med romanen, så den bara råkar passa in bra också i vår tids diskussion om fakta och vetande.

Han fick priset för första gången år 1990 och är tillsammans med poeten Bo Carpelan den ende som fått priset två gånger.

Priset är på 30 000 euro och började delas ut av Finlands boksällskap år 1984. En jury väljer ut sex skönlitterära verk och sedan får en person utse pristagaren bland dessa. I år var det YLE:s, finska radions, kulturredaktör Seppo Puttonen som fick vara ”domare”.

Kritikerna i Finland menar att kampen om priset i första hand stod mellan Jalonen och den finlandssvenske författaren Lars Sund, (f.1953), som skriver på svenska och länge bott i Uppsala. Sunds roman ”Där musiken började” handlar om författarens ungdomstid i Jakobsstad.

Sedan 1990-talet finns också ett Finlandiapris för bästa fackbok och för bästa barn- och ungdomsbok, Finlandia Junior.

Historikern Seppo Aalto (f.1951), fick årets fackbokspris för, ”Kapina tehtailla –Kuusankoski 1918” (Upproret vid fabriken ­– Kuusankoski 1918). Boken skildrar inbördeskrigets blodbad vid pappersbruket i Kuusan-koski, där 280 män och kvinnor som sympatiserade med den röda sidan blev avrättade.

Finlandia Junior-priset gick till Siiri Enoranta (f.1987) för fantasy-boken ”Tuhatkuolevan kirous” (Massdödens förbannelse) där många svåra moraliska problem också belyses.Sören Skogsdal