Fåtöljen var blåaktig, i ett plastliknande material, och såg ut som om den hämtats från bryggan i Star Trek.

Näringsministern lutade sig mot ryggstödet och skrattade mot kameran. Hon satt i en attrapp av ett rymdskepp i Arena Arctica i Kiruna och var optimistisk.

Det var 26 januari 2007. Invigning av Spaceport Sweden - det som beskrevs som Europas första bas för rymdturism.

- Det här blir en fantastisk attraktion, sade Maud Olofsson (C).

Alla var glada. Rymdoperatören Virgin Galactics vd Will Whitehorn skrev under ett avtal med Claes-Göran Borg, vd i Rymdbolaget. Pappret slog fast att Virgin Galactic valt Kiruna som första plats för flygningar utanför USA.

- Jag var skeptisk först, men insåg när jag besökte Kiruna att det var en perfekt plats och att den teknik vi använder kan användas här, sade Will Whitehorn.

Olle Norberg, chef för Esrange, myste.

- 2012 ska vi definitivt vara i gång, sade han.

n n n

Tanken var klar som glas, tyckte flera offentliga instanser, som gick in med pengar i rymdhamnen.

2009 startade projektet "Etablera kommersiell rymdfart - Spaceport Sweden". Landstinget satsade 300 000 kronor i ett första skede. 2012 gick man in med ytterligare 1,3 miljoner.

Men 2009 var det förutom landstinget även Tillväxtverket, LTU och några till som skrapade ihop 4, 45 miljoner, vilket innebar att EU gick in med lika mycket pengar.

Med en total budget på nära 11 miljoner blev det projektledaren Karin Nilsdotters uppdrag att utveckla rymdhamnen.

I en promemoria, som NSD begärt ut, beskrivs vad som skulle ha hänt då projektet avslutats sista december 2011:

4 Avtal med tre rymdoperatörer. Alltså företag som kan flyga till rymden.

4 Tre nya företag har etablerat verksamhet i Kiruna på grund av Spaceport Sweden.

4 Antalet rymdstudenter har ökat med 50 procent i Kiruna.

Sedan kom ännu ett mål i siffror: det skulle bli 30 nya jobb.

Det här var viktigt.

"Att skapa nya företag och arbetstillfällen" var enligt en skrivelse "prioriterade målsättningar för projektet".

NSD har kontrollerat hur det gick med målen. Vi ska återkomma till det.

n n n

Redan då Spaceport Swedens projekt startade, 1 september 2009, hade förutsättningarna ändrats totalt.

Då hade shejk Mansour bin Zayed Al Nahyan från Abu Dhabi klivit in i bilden.

Shejk Mansour, som äger fotbollslaget Manchester City, köpte en tredjedel av Virgin Galactic för 280 miljoner dollar, cirka två miljarder svenska kronor.

I shejkens värld var det långt till en gruvstad i norra Sverige. De första galaktiska Virgin-flygningarna från en rymdhamn utanför USA skulle förstås utgå från emiratet vid Persiska viken.

Beskedet nådde norrbottningarna i februari 2011.

Då rapporterade Sveriges radio Norrbotten att Virgin Galactic fokuserade på Abu Dhabi istället för Kiruna, trots den avsiktsförklaring som skrivits under med Kiruna.

Virgins marknadsdirektör Stephen Attenborough var krass då radioreportern frågade om hur säker man kunde vara på att skulle bli flygningar från Kiruna.

- Vet inte. Det är något vi kan titta på i framtiden, men det finns inga garantier, sade Attenborough.

Sedan den dagen har Virgin Galactic inte nämnts lika ofta i samband med Spaceport Sweden.

Och några rymdresor från Kiruna 2012 blev det inte - trots Olle Norbergs uttalande.

n n n

Spaceport Sweden är ändå framgångsrikt på flera plan.

Rymdhamnen var finalist i EU-tävlingen RegioStars 2011, och prisades som Årets innovatör 2012 på Svenska turistgalan. Det har kommit en inbjudan till Harvard, man har genomfört ett lokalt TED-arrangemang i Kiruna, och deltagit i mängder av internationella konferenser.

I projektvärlden har Spaceport Sweden, i dag ett aktiebolag, gått som en raket - om liknelsen ursäktas.

- Vi är ensamma om detta i världen. Andra iakttar oss och är imponerade, sade Karin Nilsdotter, vd för bolaget, vid en samling på Luleå tekniska universitet.

En konkret sak som startat är så kallade norrskensflygningar.

"En exklusiv rymdturismprodukt", enligt arrangörerna.

Det innebär att ett chartrat plan flyger upp i luften så att passagerarna får se norrsken.

Men inte är de i rymden. Gränsen går vid den så kallade Karmanlinjen, 100 kilometer ovanför havsytan. NASA har en liten lägre gräns, cirka 80 kilometer. Men det är också högt, högt över norrskensflygningarna i Kiruna.

n n n

NSD har kontrollerat hur projektet Spaceport Sweden nått de mål som sattes upp för tre år sedan.

Man talade om 30 nya arbetstillfällen i Kiruna. Det blev två - dels Karin Nilsdotter själv, dels Carina Johnsson. De är båda anställda i bolaget Spaceport Sweden.

Man talade om tre nya företag. Det blev ett - Spaceport Sweden AB självt. Men frågan är om det är nytt. Bolaget skapades redan innan projektet startade.

Det skulle skrivas avtal med tre rymdoperatörer. Men i dagsläget har man inte skrivit avtal med någon alls.

Antalet rymdstudenter skulle öka med 50 procent. Men då projektet avslutades 2012 så minskade antalet nya studenter vid LTU Rymdcampus. Vårterminen 2013 ser det däremot ut som bedömningen håller.

n n n

Kiruna har ett problem. Det fattas pengar. Om shejk Mansour bott i Soppero hade gruvstaden haft ett helt annat läge.

Jan-Erik Jaensson, tidigare vd för Swedish Lapland, uttryckte det klart i en intervju där han jämförde Kiruna med andra rymdhamnar, så kallade spaceports.

- Det vi har jämfört med andra spaceports är en 50-årig forskartradition. Men det de andra har är pengar. Det har inte vi, sade han.

I dag har statliga riskkapitalbolaget Inlandsinnovation, som är fokuserat på Norrlands inland, satsat tre miljoner kronor.

Men Spaceport Swedens vd Karin Nilsdotter behöver mer. Både av skattemedel och privata pengar. Det säger hon tydligt i en rapport som NSD tagit del av.

"Dock är sökande av långsiktiga finansieringslösningar en prioriterad uppgift framåt där samverkan sökes med fler offentliga och privata aktörer" står det.