Vattnet, som stod över tre meter högt på södra Manhattan, började rinna ner i tunnelbanenedgångar, rapporterar CNN. På New York-börsen stod vattnet nästan meterhögt, enligt tv-kanalen. Börsen håller stängt på tisdagen.

Battery-tunneln är en vägförbindelse mellan södra Manhattan och Long Island.

Bilar sågs flyta på flera gator på Manhattan. Enligt den lokala radiokanalen WNBC var några hus på Staten Island "översvämmade upp till vinden". Polisen i New York mobiliserade båtar för att genomföra räddningsinsatser på Staten Island och Coney Island.

Artikelbild

I New York hade tunnelbanan och nästan alla biltunnlar och broar stängts inför ovädret. Närmare 35 000 hushåll på Manhattan och i Brooklyn var utan ström.

Myndigheterna i New York hade beordrat 375 000 invånare i riskområden att evakuera, men tiotusentals New York-bor struntade i ordern.

Sandy nådde land i södra New Jersey klockan ett svensk tid, enligt USA:s nationella orkancenter. Ovädret klassades då inte längre som tropisk cyklon och benämndes inte orkan, trots att det fortfarande drog fram med orkanstyrka. Vindhastigheten hade dock dämpats till runt 36 meter per sekund.

Stormen krävde sitt första dödsoffer, enligt CNN, när en man hamnade under ett fallande träd i New York. Tv-kanalen rapporterar också att 2,8 miljoner hushåll i elva delstater var strömlösa.

Guvernörer i de delstater där Sandy väntades dra fram vädjade till invånarna att följa uppmaningar från myndigheterna och förbereda sig för den värsta stormen på många år. De varnade för dödsolyckor, förödande översvämningar och flera dagar utan ström.

I Atlantic City, som stod under vatten, infördes utegångsförbud. New Jerseys guvernör Chris Christie kritiserade borgmästaren i Atlantic City för att inte spelstaden hade evakuerats inför stormen. Någon hjälp är inte att vänta förrän det ljusnar på tisdagen, sade han.

New Yorks borgmästare Andrew Cuomo gav order om att flera broar skulle stängas. Marylands guvernör Martin O'Malley sade att Sandy väntades hålla delstaten i sitt grepp i över ett dygn framåt. Människor kommer att mista livet, varnade han.