Går det att jämföra olika idrotter? Kan man ställa en individuell idrottares prestation mot en lagidrottares dito? Självklart kan man det – om det sedan blir 100 procent rättvist är en fråga som i högsta grad är öppen för diskussion.Vi började med hundratals namn. Vi sållade, vi jämförde, vi diskuterade och vi bråkade. Nu har vi plockat fram de 50 bästa i länet under 2016.

Kriterierna för att belönas med en plats på listan är enkla: Idrottaren ska representera en klubb i länet och tävla på seniornivå.

Här är de, enligt NSD-sportens medarbetare, 49 bästa idrottarna i länet under 2016. På julafton presenterar vi ettan på listan – som tilldelas den traditionstyngda NSD-medaljen, som delats ut sedan 1941.

50) Mikael Wikström (motor)

Bodenföraren tävlade inte särskilt mycket. Men körde ändå hem två SM-silver i rallysprint.

49) Ludwig Ingerskog (bowling)

Bodens talang som höll en jämn hög nivå i seriespelet och kryddade året med en klassisk 1115-serie.

48) Joel Elenius (kanot)

Tog sig till final i EM och var nära en OS-plats. Körde, i vanlig ordning, hem flera SM-medaljer.

47) Olov Englund (bandy)

Veteranen ledde Kalix till ett nytt kontrakt i elitserien. Vann VM-brons med Sverige.

46) Maria Öberg (skytte)

Pistolskytten levererade stort med både SM-guld och SM-silver.

45) Tomas Öhman (motor)

Älvsbyföraren vann SM-silver i rallycross – och hamnade på pallen i samtliga deltävlingar.

44) Richard Johansson (skytte)

Var själv inte helt nöjd med året. Tog ändå flera SM-medaljer och tävlade i både VM och EM.

43) Evelina Wickbom (skidorientering)

Talangen från Boden tog både silver och brons i världscupen och körde EM.

42) Anton Lahdenperä (alpint)

Gällivares alpine veteran knep en hel del poäng i världscupen

41) Wilma Marklund (ridsport)

Supertalangen från Piteå visade under året att hon går en ljus framtid till mötes.

40) Moa Öhman (fotboll)

Gjorde 25 mål i serien – och såg till att Assi avancerade med sitt avgörande 2–1-mål i sista kvalmatchen.

39) Emmy Nordmark (handboll)

Nordmark personifierade Boden Handboll med sin fart, fläkt och glädje.

38) Tempest-Marie Norlin (fotboll)

Piteås stora artist som både gjorde mål och spelade fram till dem.

37) Jennie Öberg (skidor)

Sprintspecialisten samlade på sig en hel del poäng i världscupen under 2016.

36) Emma Eliasson (ishockey)

Gör inte så mycket poäng. Men å andra sidan hindrar Luleåkaptenen motståndarna från att göra det.

35) Erik Nilsson (innebandy)

Wibax store stjärna, som egentligen är för bra för allsvenskan. Var nära att ta laget till högsta serien.

34) Jakob Bergelin/Anna Forss (dans)

Paret från Luleå tillhör världseliten. Slog till med meriterande seger i inofficiella VM i USA.

33) Emma Nordin (ishockey)

Skadedrabbad landslagsspelare. Men när Nordin väl är hel frisk och hel öser hon in poäng i SDHL.

32) Katie Bussey (basket)

Luleå Baskets store publikfavorit som med sitt snabba spel tog Luleå till SM-guld – igen.

31) Mariana Lopes (handboll)

Bodens portugisiska landslagsspelare skjuter mycket och gärna. Det har tagit henne till toppen i SHE:s skytteliga.

30) Henna Johansson (brottning)

Egentligen var det en bragd att Johansson ens kunde tävla i OS på grund av skadeproblemen. Det blev ingen medalj där, men väl ett SM-guld.

29) Johanna Mattsson (brottning)

Gällivarebrottaren rankades fyra i världen i sin viktklass och tog två GP-segrar. Men hade ändå lite av en mellansäsong. Åkte ur OS direkt.

28) Petter Nårsa (skoter)

Norrbottens främste manlige skotercrossförare som under 2016 tog flera topplaceringar i den amerikanska proffsserien.

27) Anna Hedman (casting)

Uttrycket bäst när det gäller passar verkligen in på Anna Hedman från Piteå. På VM kastade hon hem ett silver och tre brons.

26) Annica Ölén (handboll)

Hon gör inte mest poäng, hon spelar inte med högst fart. Men Bodens lagkapten trotsade sin trasiga axel, stångades med motståndarna och såg till att Boden tog sig till högsta serien.

25) Josefin Johansson (fotboll)

Piteås kapten och mittfältsgeneral spelar alltid på en hög nivå. Det har också gjort henne till en landslagsspelare.

24) Adam Rönnqvist (basket)

Luleåguarden har tagit stora kliv för varje säsong, och är utan tvekan en av de främsta spelarna på sin position i hela ligan. Rönnqvist blandar fart med artisteri och öser in poäng.

23) Johanna Fällman (ishockey)

Luleå Hockeys försvarsgeneral och landslagsback är inte den som syns mest på isen. Men Fällman håller alltid en hög nivå och gör sina medspelare bättre.

22) Gustav Lövgren (skytte)

Lövgren svarade för sin hittills bästa säsong i karriären under 2016. Fältskytten utklassade alla på SM – och sköt hem två guld till Norrbotten.

21) Lisa Södersten (bågskytte)

Har haft en given plats på NSD:s lista de senaste åren. Och det är inte så konstigt när bågskytten från Piteå fortsätter att leverera. Facit under 2016: dubbla EM-guld och SM-guld.

20) Ingela Lundbäck (parasport)

Siktade på medalj under Paralympics i Rio, men fick ge sig i båda bronsmatcherna.

19) Jenni Hiirikoski (ishockey)

Är man utsedd till världens bästa back ska man givetvis ha en given plats på den här listan.

18) Anna Magnusson (skidskytte)

Precis som kompisen Hanna Öberg har Anna Magnusson tagit skidskytte-Sverige med storm. 21-åringen från Piteå har svarat för flera starka insatser i världscupen.

17) Johanna Nilsson (friidrott)

Löparesset från Morjärvs SK hade ett riktigt bra 2016. Facit under året: fyra i Lidingöloppet, tvåa i Ultravasan, totalelva och nytt rekord i Stockholm maraton.

16) Lucas Wallmark (ishockey)

Luleås trollgubbe som ledde laget i offensiven. Blev målkung i slutspelet och var nära en plats i VM-truppen.

15) Martina Stålvant (basket)

Har bytt Luleå mot rivalen Umeå. Men innan flytten sköt hon Luleå Basket till SM-guld – och blev dessutom utsedd till finalseriens bästa spelare.

14) Kristoffer Jakobsen (alpint)

Slalomspecialisten från Storklintens Alpina har länge ansetts vara en lovande åkare. Nu har han också visat varför. Först tog Jakobsen en överraskande plats i VC-laget. Och i debuten i slalom i Levi slog han till med en topplacering.

13) Hanna Öberg (skidskytte)

Talangen från Piteå slog igenom med dunder och brak under hösten när hon först vann Sverige-premiären, och kort därefter tog en åttondeplats i sin världscupdebut i Östersund.

12) Alexander Majorov (konståkning)

Luleå-åkaren kom tillbaka efter ett benmärgsingrepp och tog sig till final i EM. Har åkt bra under hösten, slagit nya rekord och avslutade året med ett SM-guld.

11) Elina Öhman (skoter)

Älvsbyföraren gjorde stor succé under sin debut i den amerikanska proffsserien. Öhman vann – men tappade ändå totalsegern efter en regelmiss. Har dock tagit rejäl revansch genom att vinna säsongens första två deltävlingar nu i november och december.

10) Hilda Carlén (fotboll)

Piteås målvakt storspelade i flera matcher under säsongen och gjorde de där avgörande räddningarna när det behövdes. Given i landslagstruppen och var med och tog OS-silver i Rio.

9) Sandra Eriksson (trav)

Kusktalangen från Boden skrev historia under 2016 när hon som första lärling tog hem championatet på hemmabanan. Hade en hel del andra stora framgångar under året.

8) Philip Morin (motor)

Racingtalangen från Luleå körde in på den stora motorscenen på allvar under 2016. 20-åringen, som slutade tvåa i Porsche Carrera Cup och gjorde succédebut i STCC, går en ljus framtid till mötes.

7) Faith Ikidi (fotboll)

Piteås stora försvarsgeneral som alltid håller absolut världsklass i sitt spel. Rankas som en av de främsta på sin position i världen och styrde upp försvarsspelet i Piteå när laget tog en ny topplacering i allsvenskan.

6) Charlotte Kalla (skidor)

Tog en total sjätteplats i världscupen i våras, trots en hel del problem och Slutade fyra i Tour de Ski. Kalla är alltid Kalla – och en av världens bästa – även om hon hade lite av en mellansäsong.

5) Marcus Hellner (skidor)

Skador och sjukdomar förstörde mycket av säsongen. Men när Hellner väl kom till start i världscupen tog han en pallplats direkt – och det i hård konkurrens. Har inlett årets VC-säsong på ett bra sätt.

4) Anna Barthold (basket)

Veteranen såg till att Luleå tog klubbens tredje raka SM-guld. Barthold är en ledare på planen och en ambassadör utanför. Håller alltid en hög nivå och gör sällan en dålig match. Avslutade en lång och framgångsrik landslagskarriär under hösten.

3) Joel Lassinantti (ishockey)

Luleåspelaren och supporterfavoriten blev utsedd till bästa målvakt i SHL under säsongen 2015/2016, och det med all rätt. Lassinantti ledde laget till SM-semifinal och belönades med en plats i VM-truppen. Har inlett på bästa sätt även under hösten och fick återigen chansen i Tre Kronor.

2) Michelle Karvinen (ishockey)

Utan tvekan den främsta av spelarna i SDHL, och en av de främsta i världen. Forwarden öser in poäng och var den kanske mest bidragande orsaken till att Luleå Hockey tog ett historiskt SM-guld i våras. Karvinen har fart, finness – och ett ruskigt bra målsinne.